Nordqvist at her best

(Evian Championship) Looking at the provisional rankings of The Evian Championship on Saturday evening when the cut was made, you would have needed a crystal ball to predict Anna Nordqvist’s win on Sunday in the fifth and final Major of the season.

She posted a superb first-round 66 and then levelled off in the second round, carding 72. At 4-under on the list was the name of tall blond, an essential member of the European Solheim Cup team, seven-times winner on the US tour, a Major winner since her victory at the PGA Championship 2009, who was lying in 12th place and five shots off the lead, held by Moriya Jutanugarn.

In front of Nordqvist, high-calibre players such as Shanshan Feng, In Kyung Kim, Sung Hyun Park and Lydia Ko posed a threat.

Shortly after midday on Sunday, it even looked as though Nordqvist was definitively out of the running when she made two bogeys on the first five holes. 

Her tee shot at hole number 6 was the start of a crazy charge: a first birdie on this hole was followed by eagle on the par-5 hole 7. Our northern Star was back in the red... And the fun was just beginning. From holes 12 to 16, Nordqvist moved up five strokes, with a run of birdies at the 12th, 14th and 16th, and produced a rare feat of a second eagle of the day on the par-5 15th.

The Swede went into the final hole the lone leader on 10-under. Around the same time, Lydia Ko, who had fallen back, returned into the race when she also made an eagle at the 14th with a lovely little lob shot from the edge of the rough bordering the right side of the green.

Attacking the green is tricky

The 18th hole at the Evian Resort Golf Club was once again going to play its role of magistrate. 

This 441-yard hole, which was a par 5 prior to being redesigned in 2013 as a par-4 during the makeover of the course to prepare for becoming a major, is what is known as a competition “finishing hole.” It is not unusual to see the champions attack the green with a fairway wood in their hand. The champions are unable to reach the green if their tee shot gets lost in the thick rough along the left side of the fairway.

This is precisely the error made by Anna Nordqvist, who it’s true to say, was under a lot of pressure. However, the Swede had no difficulty in placing her third shot 13-feet from the pin and still had a good chance to save par. This putt would have given her the title but at that moment, no one watching could have guessed it with so much to-ing and fro-ing going on at the top of the leaderboard.

A play-off, an electric atmosphere, threatening clouds developing over the mountains, the first drops of rain...

Nordqvist attacked aggressively to save her par. A little too aggressively. She missed the hole by just over a 3 feet. But she was steady on her next shot and rolled the ball in. The Swede’s first bogey since the 5th hole. She posted 66, the same score as her first round to finish on 9-under.

At that precise moment, five players were in the same position. But only one of them would still be there on leaving the 18th where Ko played a bogey and missed the play-off. The American Brittany Altomare saved par with a superb 16-foot right to left putt.

Once the final pairing had finished (with Jutanugarn having like Ko experienced trouble in the final straight), the Swede and the American returned to the 18th hole. An arduous journey in the pouring rain. Neither of the two players was able to reach the green in 3. Nordqvist played her 4th shot a 3 feet from the hole. Altomare putted first and produced a double bogey, and for the second time on this green, Nordqvist stayed steady. 

A second Major win for the Swede, eight years after the first. And the first Grand Slam win by a European since Norway's Suzann Pettersen here on the fairways in Evian in 2013. In fact, Suzann Pettersen was the first to congratulate Anna Nordqvist before she received the trophy presented to her by South African golfing legend Gary Player.  


ANNA NORDQVIST, 에비앙 챔피언십 우승

안나의 최고의 경기

(에비앙 챔피언십) 토요일 오후 에비앙 챔피언십의 잠정적인 랭킹을 시즌 5번째 그리고 마지막 메이저에서 일요일 안나 노드퀴비스트의 우승을 예측하기 위해 크리스탈 볼이 필요했을 것이다.

안나 첫번째 라운드에서 66, 두번째 라운드에서 72 기록했다. 4언더를 기록한 선수는 키가 금발 여자 선수로 유러피안 소라임팀에 빠져서는 안될, US 투어의 7번의 우승자이자 2009 PGA챔피언십에서의 우승 이후 메이저 우승자이다.

안나 에게 샨샨평,김인경,박성현,리디아고와 같은 최고의 선수들이 위협이 되었다,

일요일 경기의 중간이 조금 지난 후 안나는 첫번째 5개 홀에서 2개의 보기를 범함으로 경기가 완전히 어렵게 된 상태였다.

6 홀에서 티샷은 고공행진의 시작이었다: 홀에서의 첫번째 버디에 이어 5, 7번홀에서 이글을 잡았다. 우리의 스타가 돌아온 것이다… 흥미로운 일이 이때부터 시작되었다. 12 홀에서 16 홀까지 안나는 12, 14, 16 홀에서 버디를 잡으며 5타를 앞당겼고 5, 15 홀에서 흔하게 없는 2번째 이글을 터트렸다.

10언더로 단독 선두로서 마지막 홀에 이르렀다. 같은 시각 뒤쳐져 있던 리디아 고는 그린의 오른쪽 러프 가장자리에서의 샷으로 14 홀에서의 이글을 잡음으로써 페이스를 다시 유지하기 시작했다.

플레이 오프, 기계적인 분위기, 위협적인 구름, 비의 방울…

안나는 파 세이브를 위해 공격적으로 경기에 임했다. 조금은 심하게 홀에서 3피트를 지나는 미스샷을 했지만 다음 샷에서 안정적인 경기로 샷을 완성시켰다. 5번째 홀 이후 첫 보기. 안나는 9언더로 마무리 한 첫번째 라운드와 같은 기록인 66타를 기록했다.

그 중요한 순간에 5명의 선수들이 같은 포지션에 있었다. 하지만 그 중  리디아 고 만 보기를 범해 플레이 오프를 놓친 18번 홀에 머물러 있었다. 미국의 브리타니 알토메어가 오른쪽에서 왼쪽으로의 16피트 퍼트로 파를 세이브했다.

마지막 페어링이 끝나고 (마지막에 리디아 고가 경험한 문제를 주타누간도 경험함), 노트디퀴비스트와 알토메이어는 18홀로 돌아왔다. 쏟아지는 비 속에서의 고된 여정. 두 선수 모두 3번만에 그린에 이르지 못했다. 안나의 4번째 샷은 홀에서 3피트에 머물렀고 이어 알토메이어의 퍼트가 더블보기를 범했고  안나는 그린에서의 두번째 샷에서 안정을 유지했다.

안나를 위한 두번째 메이저 우승. 첫번째 우승 후 8년만이다. 그리고 2013 에비앙에서 노르웨이의수잔 페터센 이후 유럽 선수의 그랜드 슬렘이다. 사실수잔 페터센은 남 아프리카 골프의 전설게리 플레어로 부터 우승 트로피를 받기도 전에안나를 축하해 준 첫 사람이다.


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루키 박성현 US 여자 오픈 역전 우승 file pgamedia 2017-08-09 742