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PGA 뉴스

Holmes beats Thomas in a battle of Kentuckians

Author
kyu yang
Date
2019-03-29 16:17
Views
92

Holmes beats Thomas in a battle of Kentuckians



J.B. Holmes wins by one at Genesis Open




PACIFIC PALISADES, Calif. (Golf Champion/Allen Hong)– The first omen appeared Monday when amateur Lukas Euler, currently a junior on the University of Kentucky golf team, earned an exemption into the Genesis Open by winning the Collegiate Showcase at Riviera.

On Sunday, the two most notable active PGA TOUR pros from Kentucky battled for 34 holes to decide a much more lucrative prize. Fittingly, with their home state famous for its equine competition, the final round essentially became a two-horse race.

In the end, it was J.B. Holmes, the older of the two thoroughbreds, who caught Justin Thomas down the home stretch to win at Riviera in an afternoon of challenging, windy conditions. In the scoring tent, Thomas noted that the final leaderboard had the Bluegrass State going 1-2.

“Obviously wish I was on the other part of that,” Thomas said, wondering if it’s “ever happened before on the PGA TOUR, two Kentuckians finishing first and second.”

Holmes and Thomas have known each other at least 15 years. When Thomas was still in grade schools, Holmes showed him the ropes by allowing him inside-the-ropes access during practice rounds. When Holmes and fellow Kentuckian Kenny Perry were on the American team at the 2008 Ryder Cup at Valhalla in Thomas’ hometown of Louisville, a teenaged Thomas was part of the victory celebration.

Holmes said he’s basically a “big brother, mentor a little bit” to Thomas. They’ve played practice rounds together, but this weekend was the first time at a regular TOUR event they’ve been paired in the same group.

Due to the schedule adjustment forced by a seven-hour rain delay to start the tournament, rules officials decided not to re-pair the groups between the third and fourth rounds in order to make sure the playing schedule was not pushed into Monday. That meant Holmes and Thomas – along with Australian Adam Scott – played two holes late Saturday afternoon to start the third round, then 16 holes to complete the round Sunday morning before teeing off 20 minutes later for 18 more holes in the final round.

“It was great being able to go out and play with him and battle it out,” Holmes said. “He’s such a great player, so it was fun being out there, talking and just battling it out.”

It probably didn’t seem as much fun for Holmes when Thomas appeared to take control of the tournament with a third-round 65 that put him four strokes ahead. But that lead evaporated five holes into the final round, when Holmes gained a stroke on four consecutive holes with a birdie and three Thomas bogeys.

Once Scott fell off the pace at the turn, the outcome was left in the hands of Holmes and Thomas. Holmes took his first outright lead of the day with a birdie and a Thomas bogey at the drivable par-4 10th. He promptly gave the lead back with his first three-putt of the week, at the par-5 11th, while Thomas birdied. At that point, Thomas was 15 under, Holmes 14 under.

Holmes had entered the week ranked 202nd in Strokes Gained: Putting but found a hot hand on Riviera’s greens. He refused to let his season-long putting struggles create doubt in his mind down the stretch, especially with wind gusts of 30 mph creating indecision with every shot or putt.

“I knew were getting on the holes that were very, very difficult and that anything could happen,” Holmes said. “For me to get upset was just going to hurt me there. It was over and I had to do the best I could to get back in it.”

Holmes did exactly that by playing par golf the rest of the way. He made a crucial par-saving putt from 12 feet on the 13th hole and another one from 11 feet at the 16th.

Meanwhile, Thomas self-destructed with a double at the 13th and a bogey at the 14th. He admitted to struggling with the putter, adding that it showed a flaw in his game.

“J.B. won, he played great,” Thomas said. “But it’s always a bummer to hand him a tournament. I feel like I should’ve won that thing.”

Instead of Thomas winning for the 11th time on TOUR, it was Holmes who claimed his fifth win, and first since the 2015 Houston Open. Known for his length off the tee, it was, surprisingly, the putter that gets most of the credit for ending his victory drought. He credits time spent with his coach Matt Killen.

“We spent a lot of time this week with the coach and getting on the green and trying to find the right ball position and how it set up, and putting through some gates, making sure I was starting the ball online,” Holmes explained. “I putted for several hours throughout the week in the morning, we changed our routine and we had a string and a mirror and just made sure that everything was dialed in.”

On the 18th green late Sunday, Holmes made a terrific lag putt to set up a short par putt for his final-round 1-under 70 that won him the tournament when Thomas missed his birdie attempt from 19 feet. The two guys from Kentucky – Holmes is from Campbellsville, Thomas is from Louisville – then hugged, competitors for 36 holes who shared more than just a thirst for victory.

켄터키선수의 대결에서 홈스가 토마스를제압


J.B. 홈스 1타차로제네시스오픈우승


PACIFIC PALISADES, Calif. (Golf Champion/Allen Hong)–이번주는 켄터키 선수들의 한주였다. 첫 표적은 월요일에 켄터키 주립대학 골프팀의 3학년 선수인 루카스 율러가 Riviera에서 열린 Collegiate Showcase를 우승하며 제네시스 오픈 출전권을 따내면서 시작되었다.

그리고 일요일에는 켄터키 출신 현역 PGA 투어 선수중 가장 유명한 두명이 무려 34홀을 거치며 사투를 벌였다. 켄터키주가 경마로 유명하기에 그 표현력을 빌리자면, 마지막 라운드는 쌍두마차의 경쟁이었다.

그 사투의 끝에는 두 종마중에 좀더 나이가 많은 J.B. 홈스가 저스틴 토마스를 끌어내리며 바람이 심해서 플레이가 어려웠던 Riviera에서의 우승을 따냈다. 토마스는 대회가 마무리 되고 나서야 켄터키 선수들이 1-2위를 따냈다는것을 알아챘다.

“당연히 제가 1등이었으면 더 좋았겠지요.혹시 PGA 투어 역사상 처음으로 켄터키 선수들이 1-2위를 따낸게 아닌가 궁금하기도 하고요.” 토마스는 말했다.

홈즈와 토마스는 15년이상 서로를 알고 지냈다. 토마스가 여전히 학생이던 시절에 홈즈가 연습 라운드때마다 투어의 안밖을 가르쳐주었었다. 홈즈와 케니 페리 (그 역시 켄터키 출신)가 2008년 라이더컵에서 미국 대표로 참여할때 대회 장소가 토마스의 고향인 루이빌에 있는 Valhalla였고, 우승시에 당시 10대였던 토마스도 함께 관중으로 기쁨을 나누었다.

홈즈는 자신이 토마스에게 ‘큰형, 약간은 멘토같은’ 존재라고 말했다. 함께 연습 라운드를 치기도 했지만, 공식 투어 대회에서 둘이 같은 그룹으로 라운딩 한것은 이번 주말이 처음이었다.

토너먼트 시작이 우천으로 7시간 연기되었기에 전체적인 대회 스케쥴이 조정되었고, 그래서 심판들은 3라운드와 4라운드 사이에 그룹조절 없이 그대로 진행해서 일요일에 대회를 마무리하도록 결정했다. 그래서 홈즈와 토마스 (호주 출신의 아담 스캇과 함께)는 토요일 늦은 오후에 3라운드 첫 두홀을 치고, 일요일 오전에 16홀로 3라운드를 마무리했다. 그리고 20분 직후 같은 그룹으로 마지막 라운드 18홀을 바로 플레이했다.

“저스틴과 함께 나가서 경쟁할수 있어서 매우 기뻤습니다. 워낙 좋은 선수이기에 함께 경쟁하며 대화하는것 자체가 재밌었지요.” 홈즈는 말했다.

3라운드에 토마스가 65타를 기록하며 앞서나가는것 처럼 보일때도 홈즈가 재밌어 했을지는 모르겠다. 하지만 마지막 라운드 5홀 이후에 그 점수차는 뒤집혀졌는데, 이는 홈즈가 4홀 연속 버디를 잡아내고, 토마스가 보기를 3개 기록했기 때문이다.

스캇은 우승경쟁에서 멀어져 나가며 홈즈와 토마스의 쌍방 구도가 자리잡혔다. 홈즈가 파4 10홀에서 버디를 따내고 토마스는 보기를 기록하며 이날 첫 리드를 잡아냈지만, 파5 11홀에서 토마스가 버디를 잡을때 홈즈는 이번 대회 첫 쓰리펏을 쳐서 다시 선두자리를 내주었다. 이 시점에 토마스는 15언더, 홈즈는 14언더에 올라있었다.

지난주 까지만 해도 홈즈는 퍼팅에서 점수를 따낸 기록에서 202위에 올라 있었지만, Riviera의 그린에서 불이 붙었다. 시즌 내내 퍼팅을 어려워 했었지만 30mph가 넘는 강풍 아래서 샷과 퍼팅을 좀더 정확히 해내야 했고, 결실을 얻어냈다.

“홀에 접근하는것 자체가 매우 어려웠고, 순식간에 무너질수 있다는걸 알고 있었습니다. 만약 미스해서 화가 났다면 오히려 피해봤을테니 조심해야 했고요. 그리고 어느순간부터는 그냥 최선을 다하기 시작했습니다.” 홈즈는 덧붙였다.

홈즈는 그리고 이븐 골프를 쳐내며 최선의 마무리를 해냈다. 승부의 갈림처였던 13홀에서 12피트 퍼팅을 성공하며 파를 잡았고, 또한 16홀에서도 11피트 파 퍼팅을 깔끔하게 성공시켰다.

반면에 토마스는 13홀에서 더블보기와 14홀에서 보기를 기록하며 자멸했다. 본인도 퍼팅이 어려웠고 본인의 패인이었음을 인정했다.

“J.B.가 정말 좋은 플레이를 했고, 우승을 따냈습니다. 하지만 대회를 내어준것 같아서 아쉽네요. 제가 우승을 거뒀어야 하는데.” 토마스는 아쉬움을 표현했다.

토마스가 통산 11승을 거두는듯 했지만 홈즈가 본인의 5번째 우승을 기록했고, 이는 2015년 휴스턴 오픈 이후 첫 우승이었다. 홈즈는 티샷 비거리의 달인으로 알려져 있지만, 우승 가뭄을 해소해준 샷은 퍼터였다. 그는 우승의 공을 코치인 맷 킬렌에게 돌렸다.

“코치와 함께 이번주에 많은 시간을 보냈고, 그린에 올라가서 위치를 잘 잡고 셋업하며, 길을 만들어서 제대로된 라인에 퍼팅하는것을 계속 연습했습니다. 이번주내 아침마다 몇시간씩 퍼팅을 연습하며 제 루틴을 변경했고, 실과 거울등을 사용하며 연습했는데 그 결과로 집중할수 있었던것 같습니다.”

늦은 일요일 저녁에 18홀그린에서 홈즈는 랙 퍼팅을 보여내며 짧은 파 펏을 준비했고, 결과로 마지막 라운드 1언더 70타로 우승을 따냈고, 반면 토마스는 19피트 버디펏을 놓쳤다. 켄터키 출신의 두 남자 (홈즈는 캠벨스빌, 토마스는 루이빌 출신)는 포옹으로 36홀의 전투를 마무리하며, 승부보다 더 깊은 우애를 드러냈다.
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