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프로골퍼 배상문 현역 입대 후 2017년 PGA복귀를 꿈꾸다 – (골프챔피언 Jay Choi/사진 골프챔피언 DB)

 

미국프로골프투어(PGA)에서 프로골퍼로 활발히 활동해왔던 배상문(29) 선수가 이달 17일 102 보충대로 현역 입대했다.

 

한창 전성기를 누리던 배상문은 2015년 초부터 시작된 입대 연기 행정 소송과 대중들의 군 복무 기피에 대한 냉혹한 비난 속에서 말도 많고 탈도 많은 한해를 보냈다. 골프 팬들은 배씨의 입대연기가 복무 기피로 이어질 것이라며 비난하면서도 계속되는 그의 좋은 성적으로 호의적인 시선을 보내기도 했다.  

 

배상문은 닉 프라이스 인터내셔널팀 단장의 추천으로 2015년 프레지던츠컵에 출전할 정도로 최근 기량이 뛰어나 그가 입대를 미루려는 이유에 대해 ‘선수 경력’ 때문이라는 의견이 많았지만, 나이가 30대에 접어들며 군 기피 의혹이 계속됐다.

 

배씨는 “병역의무를 반드시 수행할 것”이라 밝힌 바 있다. 하지만 작년 12월 대구· 경북지방병무청이 국외 여행을 사유로 더이상 군 복무 연장을 허락하지 않는다고 통보했고, 이를 어겨 지난 2월 고소됐다. 이후 배씨는 변호사를 고용해 입대 연기 행정 소송을 했지만 패소함에따라 ‘2015 프레지던츠컵’ 출전을 끝으로 입대를 결정했다.

 

이로써 배씨는 본인의 전성기이자 30대의 시작을 군대에서 보내게 됐다. 개인적으로는 많이 힘들 수 있으나 최근 여론은 그가 입대를 미루려 했던 정황에대해 상당부분 긍정하는 분위기다.

 

한편 PGA 투어는 한국의 의무 군 복무 정책을 고려해 전역 후 1년간 PGA 출전권을 보장해주기로 했다고 전했다. 이에 따라 배상문은 21개월 간의 복무 이후 2017년 하반기에 PGA 투어에 복귀할 전망이다.

 

고작 2년 남짓한 시간이다. 그동안 실력을 더욱 갈고닦아 한국 후배 프로골퍼들의 좋은 본보기가 되고 더 좋은 성적을 내길 기대해본다.   

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