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“단지 플레이만 할 수 있게 해 달라(Just Let me play).”

 

2015 년 2월 4일에 타계한 찰리 시포드(Charlie Sifford, 미국)의 자서전 제목이다. 흑인선수들의 ‘고난과 핍박의 역사’를 고스란히 드러내는 제목이다. 그가 1961년 PGA 정식 멤버가 된 후에도 골프는 오랫동안 ‘백인들의 전유물’이었고, 흑인들은 불과 반세기 전만 하더라도 프로무대에는 출전조차 할 수 없었다.
1960년 이전 흑인들이 참가할 수 있는 대회는 UGA (United Golf Association)투어가 전부였다. 하지만 이 투어는 퍼블릭코스에서만 열리는데다가 상금 규모도 형편없었다. 시포드와 빌 스필러, 테디 로즈, 피트 브라운, 리 엘더 등 실력 있는 흑인선수들이 미국프로골프 (PGA)투어 진입을 위해 끊임없이 투쟁한 이유다.

시포드는 놀스 캐롤라이나에서 1922년에 태어났다. 13세에 골프장 캐디로 일을 시작하여 1948년 프로 골퍼가 된다. 1961년 흑인 최초 PGA 멤버가 될때까지, United Golf Association's National Negro Open에서 6번 우승하였고, 특히 1952년부터 1956년까지 연속 우승을 했음에도, 스폰서를 찾지못해 골프강사와 발렛 파킹을 하며 생활해야 했다. 시포드는 1952년 피닉스 오픈에서 최초로 퀄러파이를 시도한다. 이때 시포드는 인종차별 살해위협등으로 그뜻을 이루지 못한다. 1957년  롱비치오픈에서 우승했으나, 이 경기는 정식 PGA 투어 경기가 아니였고, PGA 가 공동으로 스폰서링을 하는 경기였다. 


1961년 비로소 최초의 흑인 PGA 멤버가 된다. 그는 계속해서 두개의 대표적인 상금 이벤트인, 1967년 Greater Hartford Open 와 1969년  Los Angeles Open 에서 우승을 시작으로 1972년 US오픈에서 랭킹 21위에 올라선다. 그리고 1975년 PGA 시니어 챔피언쉽에서 우승한다. 2004년 시포드는 흑인으로서는 최초로 World Golf Hall of Fam 에 이름을 올린다. 2006년 6월 22일 세인트 앤드류 대학은 그에게 명예 법학박사 학위를 수여하고 이듬해인, 2007년 Golf Course Superintendents Association of America (GCSAA) 가 수여하는 가장 큰 명예인  2007년 Old Tom Morris Award를 받는다. 2009년 노던 트러스트 오픈은 시포드를 기념하여, 찰리 시포드 면제안을 채택, 골프에서 인종적 다양성의 우수함을 대표하는 선수에 대해 예외조항을 만들어 그 이름을 '찰리시포드 면제안'으로 채택했다. 2011년 멕틀렌버그 카운티 파크엔 리조트는 그의 이름을  Dr. Charles L. Sifford Golf Course at Revolution Park로 변경한다.  2014 년 버락 오바마 대통령이 Presidential Medal of Freedom 를 수여한다. 



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