Say Hello to Tom Kim: golf’s next super star/차세대 골프 스타 김주형.By Tom Ferraro, Ph.D.


By Tom Ferraro, Ph.D.

It’s not every week that you see the birth of a super star but we made have seen just that during this year’s President Cup Matches at Quail Hollow Golf Club.   It was expected that with the defection of major players like Sergio Garcia, Joaquin Nieman and Louis Oosthuizen, the 2022 President’s Cup would be a runaway route by the American team who had golfing legends like Jordan Spieth, Justin Thomas and Colin Morikawa.  On paper, the match up was lopsided and unpromising. But the reality was that, thanks to one slightly overweight, irrepressible 21 year old from Seoul, South Korea, the golfing world was greeted with a treat it was not expecting.

It is a rare thing for a young athlete to embrace the global spotlight in a way that Kim did.  The last time I recall seeing a young athlete run toward fame and not away from it was when Patrick Reed  arrived on the PGA Tour and immediately became  the face of the American Ryder Cup team with his shushing of crowds and , and screams of “Come on!!!”

It is customary to see young golfers shy away from the spotlight but much like Captain America, Tom Kim shouted and fist pumped and smiled his way into every viewer’s heart.

His arrival was described in a number of remarkable quotes from the TV commentators, teammates and his captain.  Paul Azinger, the American TV golf analyst went so far as to say “He’s my favorite player. I’m telling you this guy’s going to be the best player in the world someday.” His Captain, Trevor Immelman said this about Tom Kim, “He has the ability to be a global super star.”

The reason Kim is able to elicit these kinds of remarks for golfing experts is because he combines a rare combination of other worldly talent, enormous enthusiasm, a knack for playing well under extreme pressure and instant likability.    Proof of his talent and ability to play under pressure was seen on Saturday during day three of the President’s Cup. With the whole world watching and with his foursomes match still on the line, he hit a 239 yard 2 iron that landed softly and rolled to within 10 feet of the cup. He then proceeded to make the cup, proving that he hits two irons like Ben Hogan and has the heart of Tiger Woods.

But his charisma does not stop there. His reaction to all this is what makes him so unusual. He throws his hat down, screams aloud and is swarmed by his loving teammates who were immediately infused with Ian Poulter like energy. But what is so extraordinary about his reactions are that they do not contain the anger or aggression that Poulter displays but instead it’s filled with a joie de vivre which makes the entire crowd want to route for him.

His backstory is of interest. His dad was a tour player who turned into a teaching pro and they have lived in Korea, China, Australia, Philippines and Thailand. He speaks three languages, and his personality does not show the prototypical Asian quietness and reserve but instead he is open, self-effacing as well as confident. This is what I would call the ‘Likability Factor” but in spades.

It is not every day that one gets to see the birth of a global super star and a young man of 20 that is willing to stare the camera in the faced and smile. This young golfer was a delight to behold and as Trevor Immelman remarked “he’s the real deal.”  Buckle up and get ready to watch great golf infused with Tiger fist pumps from a charming kid who refers to himself as a ‘fast food savant.’  What the world needs now are a few more Tom Kims.

골프의 차세대 슈퍼스타 톰 킴의 등장

톰 페라로, Ph.D

매주 슈퍼스타의 탄생을 볼 수 있는 것은 아니지만 올해 퀘일 할로우 골프 클럽에서 열린 프레지던트 컵 경기에서 우리는 그것을 보았다. 세르히오 가르시아, 호아킨 니만, 루이스 우스투이젠 등 주요 선수들의 이탈로 2022년 프레지던트컵은 조던 스피스, 저스틴 토마스, 콜린 모리카와 등 골프 레전드를 보유한 미국 팀의 경기가 될 것으로 예상됐다. 서류상으로는 경기가 엉성하고 화제를 일으키지 않을 것으로 보였다. 그러나 현실은 다부진 덩치에 억제할 수 없는 21세의 한국 출신 선수덕분에 골프계가 예상하지 못한 대접을 받았다.

어린 선수가 톰 킴처럼 글로벌 스포트라이트를 받는 것은 드문 일이다. 젊은 운동선수가 명성을 향해 달려가는 모습을 마지막으로 본 것은 패트릭 리드가 PGA 투어에 도착하여 관중을 소란스럽게 하고 “컴 온!!”라고 외치며 아메리칸 라이더컵 팀의 얼굴이 되었을 때였다.

젊은 골퍼들이 스포트라이트를 피하는 것이 관례이지만 캡틴 아메리카와 마찬가지로 톰 킴은 모든 시청자의 마음에 큰 소리로 외치며 주먹을 휘두르며 미소를 지었다.

그의 도착은 TV 해설자, 팀원 및 주장의 놀라운 인용문에 설명되어 있다. 미국 TV 골프 분석가인 폴 에이징거는 “그는 내가 가장 좋아하는 선수다. 나는 이 사람이 언젠가는 세계 최고의 선수가 될 것이라고 말하고 있다”고 말했다. 그의 캡틴 트레버 이멜만은 톰 킴에 대해 “그는 글로벌 슈퍼스타의 능력을 가지고 있다”고 말했다.

톰 킴이 골프 전문가들에게 이런 말을 들을 수 있었던 이유는 그가 보기 드문 세속적 재능과 엄청난 열정, 극한의 압박 속에서도 잘 치는 솜씨, 그리고 순간적인 호감도를 겸비했기 때문이다. 그의 재능과 압박감 속에서 플레이할 수 있는 능력의 증거는 프레지던트 컵 3일 차 토요일에 나타났다. 전 세계가 지켜보고 있고 그의 포섬 경기가 여전히 라인에 있는 가운데, 그는 부드럽게 떨어지는 239야드 2번의 아이언을 쳤고 컵에서 10피트 이내로 굴러갔다. 이어 그는 컵의 우승을 위해 계속해서 벤 호건처럼 투 아이언을 치고 타이거 우즈의 심장을 가지고 있음을 증명했다.

하지만 그의 카리스마는 여기서 그치지 않는다. 이 모든 것에 대한 그의 반응은 그를 매우 비범하게 만든다. 그는 모자를 내리고 큰 소리로 비명을 지르며 이안 폴터와 같은 에너지를 즉시 주입한 사랑하는 팀원들에게 둘러싸여 있다. 그러나 그의 반응에서 매우 특이한 점은 폴터가 표시하는 분노나 공격성을 포함하지 않고 대신 전체 군중이 그를 위하도록 만드는 삶의 기쁨으로 가득 차 있다는 것이다.

그의 이력이 흥미롭다. 그의 아버지는 티칭프로 전향한 투어 선수였으며 한국, 중국, 호주, 필리핀, 태국에서 살았다. 그는 3개 국어를 구사하며 그의 성격은 전형적인 동양인의 조용함과 침착함을 보여주지 않고 대신 개방적이고 자기 소극적이며 자신감이 있다. 이것은 내가 ‘호감의 이유’이라고 부르는 것이다.

글로벌 슈퍼스타의 탄생과 기꺼이 카메라를 응시하며 웃는 20대 청년의 모습을 매일 볼 수 있는 것은 아니다. 이 젊은 골퍼는 보기에 매우 기뻤고 트레버 이멜맨이 “그는 진짜다.”라고 말했다. 자신을 ‘패스트 푸드 러버’라고 칭하는 매력적인 아이의 타이거 주먹 세레머니로 가득 찬 멋진 골프 경기를 관람할 준비를 하자. 지금 세상에 필요한 것은 톰 킴 같은 선수들이다.

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