박성현과 리젯 살라스 LPGA의 다양성

kyu yang
2018-09-09 06:13

Winning golf tournaments is hard. On Sunday at the Indy Women in Tech Championship Driven by Group 1001 you could feel the agony of Lizette Salas as strongly as the ecstasy of Sung Hyun Park. In a duel that showed exactly how cruel competitive golf can be, Park birdied the first playoff hole to pick up her third LPGA win of 2018, fifth in less than two years and reclaimed the No. 1 spot in the Rolex Rankings. It was a brilliant display of skill and resiliency by both players.

Beginning the final round at Brickyard Crossing Golf Course in Indianapolis, Ind., with a two-stroke lead, Salas saw that margin disappear when she got a horribly bad break – actually two – on the tenth hole. First, her dead-on wedge shot hit the flagstick and kicked off the green. Then her ball settled down in the deep rough off the fringe and it took her three to get down, dropping her into a tie with Park

But Salas made birdies on Nos. 11 and 13 to reclaim the lead. When she stepped to the 17th tee it was with a one-stroke lead. But she missed the fairway – only her fourth errant drive of the week – and then missed a 7-foot par putt to once again fall into a tie with Park. Needing a birdie on No. 18 to win, Salas again drove into the rough. She hit a brilliant wedge shot from 90 yards to 4 feet but missed what would have been the winning birdied putt.

Park also had her chances to win in regulation, missing a 10-foot birdie try on No. 17 and then from 8 feet on No. 18. But when Salas missed her 20-foot birdie try in the playoff Park didn’t not let this chance get away. She rolled in her birdie from 10 feet to take the title and once again make it to No. 1 in the Rolex Rankings.

Park pressured Salas with a bogey-free 68 on Sunday to finish tied with her at 23-under-par 265 after Lizette closed with a 70. They were two strokes ahead of Amy Yang, who admirably took a longer penalty drop than she may have needed on No. 7 and made a double bogey that cost her a chance to win. Jin Young Ko was at 268 with Danielle Kang and Angel Yin at 269.

Park and Salas are perfect examples of the diversity of the LPGA. Sung Hyun came to America as a star on both the Korea and Japan LPGA tours and burst on the scene with her victory at the 2017 U.S. Women’s Open on her way to matching the feat of Nancy Lopez by winning both the Rolex Rookie of the Year Award and sharing the Player of the Year honor with So Yeon Ryu.

And if Park represents the globalization of the LPGA, Salas is a true American success story. The daughter of blue-collar Mexican immigrants she defied cultural stereotypes to become a professional golfer and on Sunday she showed the grit of her hardscrabble background. Her only LPGA win was four years ago at the Kingsmill Championship. This time she couldn’t hold on.

At the 2015 Solheim Cup at Colorado Golf Club, I was standing behind the 18th green when Salas finished her halved singles match with Suzann Pettersen. "You can't imagine what a big deal this is for us, two Mexican immigrants, to see our daughter play for the United States," her mother, Martha, said to me. "We are so proud of how well she represents us, our new country and our homeland."

Salas, 29, has now gone 105 events since that Kingsmill victory. She grew up in Azusa, Calif., one of three children of Ramon and Martha Salas. Ramon, a mechanic at Azusa Greens Golf Club near Los Angeles bartered his work skills to get lessons for Lizette. When she turned pro after four years as an All-America at the University of Southern California, Lizette joined the Symetra Tour and Ramon went with her, driving her from event to event in his red pick-up truck.

On Sunday, Park and Salas – you could say a have and a have-not – both played their hearts out and, in the end, it was a tournament won by Park after she took advantage of opportunities given her by Salas. But it was also a tournament that proved that sometimes there is more than one winner.

골프 대회를 우승하는것은 어려운 일이다.  Indy Women in Tech Championship Driven by Group 1001을 관람하면서 우리는 박성현의 황홀함과 리젯 살라스의 좌절감을 동시에 볼수 있었다. 프로 골프의 세계가 얼마나 냉정한지 보여주었던 이 승부에서, 박성현은 첫 연장 홀에서 버디를 따내며 2018 시즌 3승째를 거둬내며 (지난 2시즌내 5승) 세계 랭킹 1위를 다시 거머쥐었다. 하지만 이 두 사람 모두 놀라운 실력과 끈기를 보여주었다.

인디애나폴리스에 Brickyard Crossing Golf Course에서 열린 마지막 라운드날, 살라스는 2타 여유를 가지고 하루를 시작했지만 10번홀에서 일이 꼬이기 시작했는데 첫번째로 평소에는 정확한 웻지샷이 깃발에 맞고 그린 밖으로 벗어난것이고, 이어서 그 볼이 그린밖 러프에 내려앉아서 빠져나오는데 3타를 소모하면서 공동 1위로 내려앉았다.

하지만 살라스는 11홀과 13홀에 버디를 기록하며 다시 단독 1위로 올라섰고, 17홀에 들어갈때 1타차로 리드하고 있었지만 페어웨이를 놓쳤고 (이 대회 내내 겨우 4번째) 거기에 7피트짜리 파 펏을 놓치면서 다시 박성현과 공동1위가 되었다. 18홀에 버디를 따내야만 우승할수 있었지만 다시 러프에 빠졌고, 90야드 거리에서 놀라운 웻지샷을 쳐내서 홀 4피트 안에 다다랐지만 우승을 거머질수 있었던 버디펏올 놓쳐버렸다.

박성현도 연장전에 우승을 확정할 기회가 있었지만 17홀에 10피트 버디펏과 18홀에 8피트 버디펏을 놓쳤다. 하지만 살라스가 첫번쨰 연장 홀에서 20피트 버디펏을 놓치는 기회를 바로 붙들었고, 자신의 10피트 버디펏을 성공시켜서 우승을 따내고 롤렉스 세계랭킹 1위로 다시 올라섰다.

박성현은 살라스를 압박하기 위해서 일요일날 보기없이 68타의 마지막 라운드를 냈고, 70타를 기록한 리젯과 동일한 23언더 265타로 4라운드를 마무리 하였다. 이날 7홀에서 조금은 억울할법한 페널티를 받았던 에이미 양 (3위)을 2타차로 따돌렸으며, 고진영은 268타로 4위, 그리고 대니엘강과 엔젤인은 269타로 공동5위에 올랐다.

박성현과 살라스의 대결은 LPGA의 인종적 다양성을 다시 한번 보여주었고 박성현은 이미 한국과 일본 LPGA의 스타로서 이름을 올린채로 미국에 도착해서 2017년 US 우먼스 오픈을 따내며 롤렉스 신인상을 수상하고 또한 올해의 선수상을 류소현과 공동수상하였다. 전설적인 선수인 낸시 로페즈와 함께 한해에 신인상과 선수상을 따낸 유일한 선수로 이름을 올리게 되었다.

만약 박성현이 LPGA의 세계화를 나타낸다면, 살라스는 미국인의 성공 스토리 일것이다. 험한일을 겪어온 멕시코 이민가정 출신의 살라스는 문화적 인종적 고정관념을 깨트리고 프로 골퍼의 자리로 올랐고, 일요일 마지막 라운드에서 그녀의 끈기를 나타냈다. 그녀의 유일한 우승경험은 4년전 Kingsmill Championship이었고, 아쉽게 이번에는 우승을 놓칠수 밖에 없었다.

캘리포니아 아주사에서 라몬과 마르다 사이의 3남매중 한명으로 자라났고, 이제 29세인 살라스는 4년전의 우승 이후로 105개의 대회에서 아직도 우승을 따내지 못했다. 그녀의 아버지인 라몬은 LA 근교 Azusa Greens Golf Club에서 잔듸관리를 하고 있었고, 그의 직장을 통해서 리젯의 레슨비를 마련했습니다. University of Southern California에서 4년동안 미국 대표선수로 활약했던 리젯이 프로전향을 선언하고 Symetra Tour에 참여했을떼 라몬은 그녀를 대회마다 태우고 다니며 모든 지원을 아끼지 않았다.

박성현과 살라스의 대결을 보며 한명은 승자이고 한명은 패자라 말할수도 있겠지만 두 선수는 가진 모든것을 쏟아냈고, 박성현이 살라스보다 기회를 더 많이 잡았을 뿐,LPGA의 다양성을 생각하면, 이 대회에선 둘다 승자라고 말할수도 있지 않을까 한다.

(출처)골프챔피언 사진 자료
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