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JIN YOUNG KO EARNS FIRST MAJOR WIN AT ANA INSPIRATION

Author
buddy
Date
2019-05-10 07:18
Views
109


The momentum appears to be building for Jin Young Ko. Swinging with the relentless rhythm of a metronome, the reigning Louise Suggs Rolex Rookie of the Year lulled Mission Hills into submission with four days of effortless golf to win the ANA Inspiration by three strokes over Mi Hyang Lee at 10-under-par 278, the steady tick-tock of Ko’s game virtually unfailing as she broke par every day.

Jin Young closed with a 70 on Sunday to become the 15th different Korean to win an LPGA major since Se Ri Pak broke through in 1998 with the KPMG Women’s PGA and the U.S. Women’s Open. Quietly, Ko’s pursuit of greatness is growing louder. Even as the desert heat climbed into the 90s, she coolly stalked her first major, making it feel like it won’t be her last.

Lee, playing in the twosomes in front of Ko, kept the pressure on with an outgoing 35 and a spotless back nine, closing with a 70 of her own. And when Ko made bogeys on Nos. 13 and 15, mostly because of bad bounces, Lee pulled within a single stroke.

But a 12-foot birdie putt by Ko on No. 16 restored order and returned her round to rhythm. A birdie on No. 18 was icing on a cake that appears to be adding layers of greatness. When the final putt dropped the suppressed emotions of the day erupted. Her hands went to her face and tears flowed freely as her caddie Dave Brooker swallowed her with a hug.

The arc of Ko’s career is impressive. At 20, she was second at the 2015 AIG Women’s British Open; she picked up her first LPGA win in 2017 and won again in 2018 on her way to being Rookie of the Year. Now she has two titles this year, adding the ANA Inspiration to the Bank of Hope Founders Cup as she stalks a Player of the Year award to serve as bookends with her Rookie of the Year trophy.

If you searched for a word to describe Ko that word would be balance. Both physically and emotionally, this poised young woman who favors the simplicity of black and white attire is rarely out of balance. But for a brief nap midway through Saturday’s back nine – she double bogeyed No. 14 then bogeyed 15 – Ko would have had a sizable lead entering the final round.

Instead, she began Sunday at 8-under-par 208, one stroke ahead of In-Kyung Kim and three clear of Danielle Kang and Lee. But if the misfortunes of Saturday’s back nine were on her mind they were well hidden. She hit fairways; hit greens and made putts, never really opening the window of opportunity for her challengers.

Lexi Thompson made a run at Ko but her seven-stroke deficit was too much to make up. Thompson closed with a 67 and got in the clubhouse at 6-under-par 282 while Ko was standing in the tenth fairway. It was too little too late.

Carlota Ciganda closed with a 68 to be tied for fourth at 283 with Kim and a 66 put Kristen Gillman at 284 along with Jessica Korda, Ally McDonald, Hyo Joo Kim, Kang and Jeongeun Lee6. Jaye Marie Green, Jenny Shin, Moriya Jutanugarn, Charley Hull and Jing Yan were at 285.

Kim and Kang both had the experience of winning a major to draw on, Kim at the 2017 AIG Women’s British Open and Kang at the KPMG Women’s PGA the same year. But they were unable to hang with Ko on his major championship Sunday. Only Lee and Lexi made a serious move.

Look at what Ko has learned. In that 2015 Women’s British Open, she had a three-stroke lead with six holes to play but made a bogey on No. 13 and doubled No. 16 while Inbee Park eagled No. 14 and birdied No. 16 on her way to a 65 and a seventh major title, three strokes ahead of Ko. But Ko is clearly a fast learner.

When she made that two-hole mistake on Saturday she said: “I am not a robot; I’m human.” That’s a winning attitude for any athlete in any sport. In three previous appearances at the ANA Inspiration, Ko’s best finish was T-64 last year. She’s in a whole new world now.

That sound you hear is the beat of that metronome to which Jin Young Ko plays her game. Get used to it. Not much seems to rattle this young woman. On Sunday, Jin Young dove into Poppie’s Pond for the first time, but it sure doesn’t feel like it will be the last. This young woman is calmly Kolossal. You can set your watch to it.

고진영 시즌 첫 메이저 대회

ANA Inspiration에서 첫 우승



고진영이 좋은 흐름을 타고 있다. 메트노롬처럼 쉬지않고 리듬을 맞추며, 작년 Louise Suggs Rolex 신인왕인 고진영은 Mission Hills의 골프코스를 무너뜨리며 이미향을 3타차로 제치고 손쉽게 ANA Inspiration에서 우승을 거두었다. 4라운드 합계 10언더 278타로, 4일 내내 고진영의 리듬감있는 게임은 절대 무너지지 않을것 처럼만 느껴진다.

마지막날 일요일에 70타를 거두며 고진영은 박세리가 1998년에 KPMG 여자 PGA 챔피언십과 US 여자 오픈에서 우승하며 한국출신 첫 메이저를 따낸뒤 이어, 15번째 LPGA 메이저 우승을 거둔 한국 여자 선수가 되었다. 고진영은 조용히 더 큰 무대에 오르고 있는데, 90도를 넘나드는 사막의 고열도 그녀를 막지 못하였고, 오히려 차분한 모습을 보여 이것은 겨우 시작임을 알렸다.

이미향은 고진영 앞의 투섬으로 플레이했는데, 첫 9홀에서 35타를 기록하고 백 9홀도 실수없는 플레이로, 마지막날 또한 70타를 거두었다. 고진영이 13홀과 15홀에 불운의 보기를 두개 기록하며, 이미향이 한타차로 바싹 따라잡게 되었다.

하지만 고진영은 16홀에서 12피트 버디펏을 성공시키며 다시 리듬을 유지했다. 18홀의 버디는 다된 밥상에 화려한 마무리를 더하는 펏이었다. 마지막 펏이 홀에 들어가며 그날 쌓여있던 모든 감정이 터져나왔고, 캐디 Dave Brooker가 안아주었고 그녀는 얼굴을 붙들며 눈물을 쏟았다.

고진영의 경력은 벌써 놀랍다. 20세의 나이에 2015 AIG Women’s British Open에서 준우승을 거두었고, 2017년에 첫 LPGA 우승을 거두었다. 2018년에 또한번 LPGA 우승을 하며 신인상도 획득하였고. 올해 두번째 우승을 따내며 (Bank of Hope Founders Cup에 이어 ANA Inspiration) 작년 신인상에 이어 올해는 최우수 선수상을 향해 달려가고 있다.

고진영을 한마디로 표현하자면 균형일 것이다. 신체적으로도 정신적으로도 그녀는 흔들리지 않는 굳건한 자세를 지녔고, 복장도 깔끔하게 흑백만을 즐기며 균형을 무너뜨리지 않는다. 토요일 백나인에서의 실수 (14홀의 더블보기와 15홀의 보기)가 아니었다면 마지막날 더 여유로운 플레이가 가능했을 것이다.

하지만 일요일 8언더 208타로 시작하며 김인경과 1타차, 그리고 대니엘강과 이미향에게 3타차로 앞선 상태로 하루를 시작했다. 토요일 백나인의 실수가 마음에 남아있을수도 있지만, 균형잡힌 플레이로 그것을 잊은듯했다. 페어웨이에 오르고, 그린에 도착하여 펏을 성공시켰고, 다른 누구도 선두자리에 범접하지 못하게 막았다.

렉시 톰슨이 도전을 했지만 7타차이는 넘어설수 없었다. 마지막날 67타를 기록하며 도합 6언더 282를 기록했지만, 이미 대회는 끝이 났고 조금 늦은 도전이었다.

카를로타 시간다는 68타로 전체 283타, 김인경과 함께 공동 4위에 올랐다. 크리스틴 길만은 284를 기록하여 제시카 코다, 앨리 맥도날드, 김효주, 대니엘강과 이정은6와 함께 공동 6위에 올랐다. 제이 마리 그린, 제니신, 모리야 주타누간, 챨리 헐과 얀징은 285타 공동 12위였다.

김인경과 대니엘강은 둘다 메이저 우승 경험을 지녔다. 김인경은 2017년 AIG Women’s British Open, 그리고 대니엘강은 같은해 KPMG Women’s PGA를 우승했었지만, 그 경험도 고진영의 메이저를 막을수는 없었다. 이미향과 렉시 톰슨만이 확실한 도전장을 던졌다.

고진영의 성장을 살펴보자. 2015년 여성 British Open에서 그녀는 6홀을 남긴채로 3타차 선두를 달리고 있었으나 13홀에서 보기, 16홀에서 더블보기를 기록했다. 반면 박인비는 14홀에서의 이글과 16홀에서 버디를 따내며 65타로 고진영을 3타차로 따돌리며 본인의 7번째 메이저를 획득했었다. 하지만 불과 몇년사이 고진영은 놀랍게 성장했다.

토요일날 두 홀에서 실수한 후 그녀는 “저는 로봇이 아니라 사람이죠.” 라고 말했는데, 이는 어떤 스포츠에서던지 통용되는 승자의 마음가짐이다. 지난 3번 ANA Inspiration에 출전해서 고진영은 작년에 겨우 공동 64위에 올랐을 뿐이었는데, 보시다시피 올해는 완전히 달라졌다.



바로 이것이 고진영의 메트로놈이며, 그녀는 쉽사리 흔들리지 않기 때문에 우리는 당분간 이 소리를 듣게 될것 같다. 일요일에 고진영은 Poppie’s Pond에 처음으로 뛰어들었지만, 마지막일것 같지는 않다는 생각이 든다. 조용히 강한 그녀의 리듬은 아주 정확하고 균형잡혔기 때문이다.

 
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